ENTREVISTA A SUJANA VILLAFAÑE (DIRECTORA DE LATIN ART GALLERY)

En pleno centro de Praga podemos encontrar una ventana a la cultura latinoamericana. A pesar de su aspecto de cafetería por fuera Latin Art Gallery alberga un montón de sorpresas en su interior. Cuenta con un “café arte” en el piso de arriba (para que disfrutes de un buen café en un agradable entorno artístico) y una galería de arte en la planta de abajo. Como la propia Sujana Villafañe (directora de Latin Art Gallery) nos confiesa es muy posible que encuentres el local totalmente transformado más de una vez ya que les gusta romper la monotonía. Una bonita tarde de mayo tuvimos un rato para charlas con ella y que nos explicara en qué consistía este proyecto:

¿Quién y cómo tuvo la idea de abrir Latin Art Gallery?

Esta galería se inició hace 3 años en las afueras de Praga, aunque la concepción de esta idea tiene más de 5 años. Se inició en los pasillos de una universidad en Olomouc como una exposición de una artista venezolana. Después de eso hace 3 años abrimos la galería en Jesenice u Prahy y allí estuvimos en cooperación con otra compañía que es Dallmayr Kaffee y allí empezó Latin Art Gallery. Se hicieron unas exposiciones muy interesantes de arte venezolano, pero aún no teníamos nuestro sitio. En el centro de Praga llevamos 2 años y no ha sido solamente arte venezolano (debido a que somos venezolanos); el concepto de Latin Art Gallery ha sido a toda esa raíz latina donde está Latinoamérica, España, artistas rumanos,… Entra en la raíz total, no solamente Latinoamérica.

¿Con qué intención se creó Latin Art Gallery?

Nosotros empezamos como galería y nos hemos dado cuenta de que aquí en el centro de Europa no hay un sitio dedicado a lo que son todas las culturas latinas. Estamos ahora en un proceso de trasformación donde lo que es Latin Art Gallery es solo una de las facetas de este gran proyecto que estamos emprendiendo. Latin Art Gallery incluye Latinoamérica, Francia, España,… Todos estos países que tienen origen latino y ahora como un proyecto más grande incluyendo gastronomía, involucrándolo con el arte, incluyendo cursos,… Estamos intentando abarcar más a parte del arte. El arte les llama mucho la atención y es un contacto muy lindo con todo lo que nosotros podemos mostrar, pero se queda corto cuando tienes gastronomía, cursos, workshops, conciertos,… Es como otra rama que estamos ahora desarrollando.

En vuestra web comentáis que “Latin Art Gallery es una ventana abierta a la cultura latinoamericana en la República Checa”. ¿Crees que la cultura latinoamericana despierta interés en el público checo? ¿Por qué?

En realidad Latin Art Gallery surge como una necesidad al ser latinos. Muchas veces sucede que al verte latino piensan directamente que solamente bailas salsa, o bachata, y puede ocurrir que ni siquiera sepas bailarlo. Eso no quiere decir que no seas latino porque nuestra cultura abarca mucho más. Surge en base a eso, surge para mostrar que somos mucho más ricos culturalmente. A los checos les encanta y muchos se asombrar al ver que “no son solo salsa, ustedes también tienen arte”. A la gente le gusta mucho ver que sí hay cultura, que sí hay arte, que la gente estudia, que la gente se prepara,… Hacemos una función cultural. Hay muchos checos también que hablan español y ven Latin Art Gallery como un lugar donde juntarse y practicar el idioma e intercambiar conocimientos.

Tengo entendido que la galería se centra en artistas latinoamericanos, pero también habéis expuesto obras de artistas checos que tienen alguna relación con la cultura hispánica. ¿Hay muchos artistas checos interesados en el arte latinoamericano?

Sí, hemos expuesto también a checos. Eso también forma parte del intercambio. Es muy exótico traer todos los artistas que hemos traído simplemente por la condición de distancia. Son sitios que muchos solo los han visto en fotos como Chile, Venezuela, Argentina,… Son lugares lejanos, entonces traer un artista de allí llama mucho la atención. Pero también hemos traído artistas checos como es el caso de Otto Placht. Es un artista que está muy aceptado por los checos, pero él pinta en Perú. Pasa 6 meses en Perú, otra mitad de tiempo aquí. Estamos muy interesados en este intercambio. Hay muchos pintores checos interesados en pintar basándose en la cultura latinoamericana. Nosotros intentamos buscar esos casos también.

En vuestra web he visto que vais a hacer una convocatoria para exponer obras de artistas latinoamericanos (separados por países). ¿Nos puedes explicar en qué consiste?

Es nuestra primera convocatoria para artistas. En este caso hicimos una convocatoria exclusivamente para artistas latinoamericanos, pero en próximos años queremos enfocarnos en otras regiones. Ahora hicimos para Argentina, Venezuela, Brasil, Colombia, Chile, México y Perú. Los vamos a desarrollar a lo largo del año. Vamos a intentar llegar a más artistas en Latinoamérica y traerlos a Praga y que estén representados durante un mes (que es lo que dura cada exposición). No son exposiciones individuales, sino colectivas. Por eso es una convocatoria, para convocar entre 5 y 10 artistas y hacer una exposición colectiva y de esa manera llamar a más artistas latinos y llamar a otro público checo interesado en más variedad. Estará separado por países. La primera será Argentina el mes que viene. Una exposición que comprende desde instalaciones a pintura y fotografía. También tendrá una curaduría muy especial. Estamos intentando llevar a este perfil las siguientes, porque esto no es solo pintura.

Debe de ser muy difícil elegir las obras que exponéis…

Sí que lo es, por eso siempre buscamos tener curador. En este caso buscamos un curador argentino que está empapado en el tema. A través de él podemos elegir qué va mejor con nuestro perfil y podemos hacer una selección.

El día 5 inaugurasteis la exposición “Diálogo” de Cristian del Risco y Eva del Risco. ¿Qué vamos a poder encontrar en esta exposición?

Es una exposición titulada ‘Diálogo’ de un artista cubano con su esposa. Cristian del Risco y Eva del Risco. Es una exposición muy interesante. Con su título te da una imagen de que hay una comunicación entre un artista y otro. Más o menos en ese marco sucede toda la exposición. La museografía está hecha de manera que sientas cómo una pared puede dialogar con la otra ya que son respectivamente de cada artista. En ella se ve esa expresión de la feminidad como centroeuropea, en cambio Cristian es como un neo-expresionismo inspirado en Basquiat que representa esa naturalidad del Caribe. Es una combinación muy interesante. Aprovecho para invitar a la gente a que vengan a ver la exposición ya que está disponible durante el mes entero.

¿Qué otras exposiciones o proyectos tenéis previstos para el futuro?

En lo que nos queda de año que son 7 meses están divididos para las convocatorias y dos exposiciones individuales, para una artista mexicano y uno venezolano. En lo que nos queda de año con respecto a la galería ahí terminamos. El año que viene haremos otra convocatoria. Como te explicaba antes ahora este proyecto de galería ahora es otra faceta entonces aprovecho para comentar que tenemos ahora el “café arte” en el piso de arriba. Las paredes pintadas, los muebles, los cuadros,… Es como un café galería y en el piso de abajo tenemos la galería con las paredes blancas. También tenemos eventos que organizamos fijos y son los viernes de degustación. Estamos haciendo degustaciones de comida latinoamericana: Perú, Brasil, Venezuela, Colombia,… El viernes 6, por ejemplo, tuvimos degustación de comida mexicana y lo interesante de estas degustaciones es que no somos un restaurante, somos un espacio de interacción donde la gente viene a degustar un plato de comida pero bajo una atmósfera artística. El chef explica la historia de cada plato y por eso buscamos chefs que están conectados con el español y con el checo para poder hacer una dinámica muy interesante y que la gente pueda tener una experiencia. Más que comer un plato es tener una experiencia en un lugar distinto. También tenemos cursos de idioma donde damos cursos de español y portugués. También tenemos una mini-sección de tienda de artesanía. Hemos traído desde distintas partes de Latinoamérica: bolsos, espejitos,… Todos hechos a mano. Tenemos los eventos y workshops y también hacemos cumpleaños, fiestas de networking, pero todo bajo una atmósfera distinta. Se le suman los workshops de baile, workshops de arte para niños y adultos y otro plus que hemos estado haciendo. Hacemos visitas guiadas a los colegios o liceos. Los niños que cogen esa material lectiva como el español les hacemos un tour de lo que es el arte latinoamericano o el arte que estamos exponiendo y es una experiencia. Después ellos hacen un dibujo de lo que más les gustó.

Si quieres añadir algo más este es el momento.

Quería hacer énfasis en que no somos solamente esa galería de arte sino que tenemos todas esas facetas. Quisiéramos ser una especie de centro cultural para difusión y la promoción de la cultura latina. Intentamos hacerlo muy dinámico. Por ejemplo hay veces que movemos las mesas y las ponemos todas en un sitio, o directamente quitamos las mesas porque queremos que se centren en los cuadros, otro día están las mesas arriba y abajo para que así puedan sentarse también en la galería,… A veces solo tenemos el piano y tenemos un invitado que toca el piano. También colaboramos con sitios como el restaurante Gran Fierro donde exponemos algunas obras. Siempre intentamos hacerlo lo más variado posible para no entrar en la monotonía: la crisis de la creatividad.

Deja un comentario